COMPTE RENDU Débat Annuel Jeudi 12 Mai : « Entrepreneurship in Japan: the women way”

COMPTE RENDU DU DEBAT ANNUEL DU JEUDI 12 MAI : "ENTREPRENEURSHIP IN JAPAN : THE WOMEN WAY"

Le 12 mai dernier, FAJ (Femmes Actives Japon) en collaboration avec la CCI France Japon organisait sa conférence annuelle conjointe au sein de l’Institut Français de Tokyo. Le thème choisi cette année : l’entrepreneuriat au féminin. 

Alors que le gouvernement Abe peine à faire progresser ses « womenomics » auprès des entreprises japonaises, certaines femmes prennent leur carrière en main en se lançant dans la création d’entreprise.

Nancy Ngou, Partner chez Ernst & Young Advisory Co., Ltd., a introduit la conférence avec un panorama de l’entrepreneuriat au Japon. Graphiques et statistiques montrent que lancer son entreprise est difficile : quel que soit le sexe, les défis sont les mêmes (financements, obtention d’informations, développement de la clientèle). Néanmoins, les hommes sont plus nombreux à tenter l’aventure, notamment grâce à une meilleure expérience du management et de la prise de risque.

S’est ensuivi un passionnant débat animé par Mayumi Sakata, Group Customer Director chez Valeo, en charge du réseau “Valeo Woman Connected” au Japon. Le panel était composé de 4 entrepreneures : Kayo Hattori, de Datawords, Maïa Maniglier, d’Exprime, Hiroko Sasaki, de Changewave, et Mari Yamada, de Mapple Juice. Sur les difficultés particulières aux femmes, les intervenantes ont souligné le poids des traditions et des clichés sexistes qui, au sein des grandes entreprises, privent souvent les femmes de postes à responsabilité. La maternité est aussi fréquemment un obstacle en raison du manque d’infrastructures d’accueil des jeunes enfants. Toutes ont néanmoins reconnu qu’être de sexe féminin pouvait permettre de suggérer des idées innovantes, ou de mettre en avant une sensibilité particulière dans des postes de conseil, sans craindre de froisser les egos masculins.

Les panélistes ont déploré le manque d’information sur l’entrepreneuriat au sein des grands médias ou des réseaux scolaires. Faute de success stories ou de modèles de référence, l’auto-entreprise peine à s’imposer comme une alternative valorisante à l’emploi salarié. Toutes ont plébiscité la nécessité d’un club d’entrepreneures, tant comme structure de soutien à la création d’entreprise que comme stimulateur pour prévenir l’autocensure.

Toutes ont recommandé aux aspirantes entrepreneures de croire en leur idée et de ne pas hésiter à la partager au cours de sessions de networking. En effet, la création de réseaux, la formation, mais aussi la constitution d’une équipe solide, sont la clé pour le développement d’un projet personnel.

Le débat s’est poursuivi au cours d’une séance de questions-réponses, puis d’un cocktail de networking convivial dans la Brasserie de l’Institut.

 

 

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On May 12th, FAJ held, in collaboration with the CCI France-Japan, its annual debate on women in the Japanese business world. This year the selected topic was: “Entrepreneurship in Japan - The Women Way”. 

While the government of Mr. Abe has promoted “Womenomics” among established Japanese companies, some women took their careers into their own hands and endeavored into the entrepreneurship adventure.

Nancy Ngou, Partner at Ernst & Young Advisory Co., Ltd., introduced the theme by providing an overview of entrepreneurship in Japan. Data shows that starting your own business is a tough choice: whatever the gender, hurdles are the same (access to financing, to relevant information, customer network development). However men still constitute the majority of entrepreneurs in Japan, thanks in general to more extensive management experience and willingness to take risks.

This introduction was followed by a fascinating debate led by Mayumi Sakata, Group Customer Director by Valeo, and in charge of the “Valeo Woman Connected” network in Japan. The panelists were four successful female entrepreneurs: Kayo Hattori, from Datawords, Maïa Maniglier, from Exprime, Hiroko Sasaki, from Changewave, and Mari Yamada, from Mapple Juice. While discussing the difficulties specific to female entrepreneurs, the panelists underlined the weight of tradition and gender-oriented clichés that prevent female employees to access managerial positions in large corporations. Maternity in Japan is often an obstacle to career progression because of the lack of infrastructure to welcome young kids. All panelists however acknowledged that being women could provide them with a competitive edge in business: bringing more innovative, even sometimes iconoclast, ideas to the discussion table as well as bringing a new sensitivity and point of view as external advisors, without risking hurting men’s egos.

Our guest speakers deplored the lack of information available on entrepreneurship among large media and educational networks. The lack of examples or role models prevents employees from envisioning entrepreneurship as a career alternative, a form of self-censorship. They all advocated the need for an Entrepreneur Club or Network in Japan, as much for the business support system it can provide as for the example it would set to prevent self-censorship.

Our four panelists promoted the entrepreneurship adventure to the audience, encouraging aspiring entrepreneurs to believe in their ideas and not hesitate to share them during networking events. Rather than seeing those as a risk of “leaking” a good idea, they are an opportunity to learn and create a network of support and exchange. Indeed, building a network of advisors as well as a strong team are key for success.

The debate was followed by a Q&A session and a networking cocktail at the Brasserie of the French Institute.

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